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AccueilDéveloppementDéveloppeur JavaScriptLes fondamentaux de JavaScript : comprendre son utilité et ses fonctionnalités clés 

Les fondamentaux de JavaScript : comprendre son utilité et ses fonctionnalités clés 

Au sein de l’écosystème en constante évolution du développement web, JavaScript est omniprésent, incontournable. Il est présent sur pas moins de 98.8% des sites web dans le monde ! Pourtant, de nombreux développeurs ne maîtrisent pas les bases de ce langage riche en fonctionnalités, ce qui entrave leur capacité à créer des expériences numériques véritablement interactives et dynamiques.

Cet article va lever le voile sur les fondamentaux de JavaScript ; un langage versatile qui confère vie et mouvement aux interfaces utilisateur. Nous explorerons également son vaste champ d’application.

Imaginez pouvoir concevoir des sites web réactifs, des applications fluides, des animations captivantes, le tout avec une seule langue de programmation. Préparez-vous à découvrir comment JavaScript peut insuffler cette interactivité si convoitée, tout en étendant considérablement les possibilités offertes par le web traditionnel.

Pour commencer, analysons dans le détail la genèse de JavaScript.

Qu’est-ce que JavaScript ?

JavaScript, créé en 1995 par Brendan Eich, est un langage de programmation de premier plan dans le développement web moderne. Malgré son nom trompeur, il n’a aucun lien direct avec Java, un autre langage très populaire, comme nous le verrons plus loin. 

JavaScript opère principalement du côté client, s’exécutant dans le navigateur web de l’utilisateur final. 

Au départ conçu pour ajouter des comportements simples aux pages HTML, JavaScript a rapidement gagné en puissance et en complexité. De nos jours, son champ d’application s’étend bien au-delà, englobant le développement d’interfaces utilisateur riches, la manipulation du Document Object Model (DOM), la gestion des événements, les requêtes asynchrones, et même la programmation sur le serveur grâce à des environnements d’exécution tels que Node.js.

Quelles sont les spécificités du JavaScript ?

javascript inscris sur fond blanc

JavaScript se distingue par plusieurs caractéristiques uniques qui en font un outil indispensable dans l’arsenal de tout développeur web :

  • Langage interprété : contrairement aux langages compilés, JavaScript est interprété à la volée par le navigateur web. Cela confère une plus grande flexibilité et permet des changements dynamiques du code sans recompilation.
  • Orienté objet : même s’il ne dispose pas d’une véritable classe, JavaScript adopte un modèle de programmation orientée objet basé sur des prototypes. Cela permet de créer des objets réutilisables et d’organiser efficacement le code.
  • Intégration transparente avec HTML/CSS : JavaScript interagit de manière transparente avec le code HTML et CSS d’une page web. Il peut accéder et manipuler dynamiquement le contenu, la structure et le style d’une page.
  • Événements et interactivité : JavaScript excelle dans la gestion des événements, tels que les clics, les frappes au clavier ou les mouvements de souris. Cela permet de créer des interfaces utilisateur réactives et très interactives.
  • Asynchrone : grâce à des fonctionnalités comme les callbacks, les promesses et les async/await, JavaScript gère aisément le code asynchrone, déterminant pour les applications web modernes communiquant avec des serveurs distants.
  • Écosystème riche : Le langage bénéficie d’un vaste écosystème de bibliothèques, frameworks et outils, facilitant le développement d’applications web complexes et évolutives.

Ces spécificités confèrent à JavaScript une polyvalence remarquable, en faisant un choix judicieux pour apporter dynamisme et réactivité aux sites web et aux applications modernes.

Différences entre Java et JavaScript

Une confusion assez courante, mais Java et JavaScript sont deux langages de programmation distincts malgré leur nom similaire. 

Java a été créé par Sun Microsystems pour le développement d’applications multiplateformes, tandis que JavaScript a été développé par Netscape pour ajouter de l’interactivité côté client dans les navigateurs web. 

Par ailleurs, Java est un langage orienté objet basé sur des classes, fortement typé et compilé, alors que JavaScript est orienté objet basé sur des prototypes, faiblement typé et interprété. 

Java est principalement utilisé pour les applications de bureau, mobiles et serveurs, tandis que JavaScript est utilisé pour le développement web côté client et serveur grâce à Node.js. 

Enfin, ils disposent d’écosystèmes distincts avec des bibliothèques et des frameworks différents.

Que peut-on faire avec JavaScript ?

Les capacités de JavaScript s’étendent bien au-delà de la simple manipulation du DOM (Document Object Model) et de l’ajout d’effets visuels sur les pages web. En vérité, ce langage polyvalent offre un éventail de possibilités quasi illimité dans le monde du développement web et au-delà : 

  • Création d’interfaces utilisateur interactives et riches, pour concevoir des expériences web immersives avec des fonctionnalités comme des menus déroulants, des fenêtres modales, des animations fluides ou des systèmes de glisser-déposer.
  • Développement d’applications web complètes grâce à, notamment, Node.js.
  • Création d’applications mobiles natives pour iOS et Android en utilisant uniquement JavaScript, via des frameworks (React Native ou NativeScript).
  • Intégration dans le développement de jeux vidéo, d’applications de réalité virtuelle/augmentée, ainsi que dans le domaine de l’Internet des objets (IoT), tirant parti de l’omniprésence et de la versatilité de JavaScript pour des projets innovants.
  • Développement d’applications liées à l’intelligence artificielle et à l’apprentissage automatique, où JavaScript s’impose progressivement grâce à des bibliothèques comme TensorFlow.js, permettant d’intégrer des modèles d’apprentissage profond directement dans les applications web pour explorer de nouvelles perspectives passionnantes.

Les composants de base de JavaScript

extrait de code javascript

JavaScript, comme tout langage de programmation, repose sur des blocs de construction fondamentaux qui permettent d’écrire du code structuré et fonctionnel. Parmi ces composants de base, on retrouve : 

Les constantes

Ces dernières sont des valeurs immuables, c’est-à-dire qu’elles ne peuvent pas être modifiées une fois déclarées. 

Elles sont généralement utilisées pour stocker des données qui ne changeront pas au cours de l’exécution du programme (configurations, constantes mathématiques ou valeurs prédéfinies). 

En JavaScript, les constantes sont déclarées avec le mot-clé « const » suivi du nom de la constante et de sa valeur initiale :

// Déclaration d'une constante

const PI = 3.14159;

// Constante utilisée dans un calcul

const rayonCercle = 5;

const aireCercle = PI * rayonCercle ** 2;

console.log(`L'aire du cercle est ${aireCercle}`); // L'aire du cercle est 78.53975

// Tentative de réaffectation d'une constante (erreur)

PI = 3.14; // Uncaught TypeError: Assignment to constant variable.

Les variables

Les variables, quant à elles, sont des conteneurs de données dont la valeur peut être modifiée au cours de l’exécution du programme. 

Elles permettent de stocker et de manipuler des informations dynamiques, telles que des entrées utilisateur, des résultats de calculs ou des états d’application. 

En JavaScript, les variables sont déclarées avec les mots-clés « let » (pour les variables dont la portée est limitée au bloc dans lequel elles sont définies) ou « var » (pour les variables globales ou locales à une fonction) :

// Déclaration de variables avec let

let compteur = 0;

let prenom = "Alice";

// Réaffectation de la valeur d'une variable

compteur = compteur + 1; // compteur vaut maintenant 1

prenom = "Bob"; // prenom vaut maintenant "Bob"

// Déclaration de variable avec var (portée fonction ou globale)

var message = "Bonjour";

function afficherMessage() {

  var message = "Au revoir"; // Masque la variable globale à l'intérieur de la fonction

  console.log(message); // "Au revoir"

}

afficherMessage();

console.log(message); // "Bonjour"

Les objets

Les objets sont des structures de données complexes qui permettent de regrouper plusieurs propriétés et méthodes (fonctions) liées à une entité particulière. Ils sont au cœur de la programmation orientée objet en JavaScript et offrent un moyen efficace d’organiser et de manipuler des données structurées. 

Ces derniers peuvent être créés de différentes manières, soit en utilisant la notation littérale d’objet, soit en recourant à des classes (introduites dans ES6) ou à des fonctions constructrices.

Les propriétés d’un objet peuvent contenir des valeurs de différents types : des chaînes de caractères, des nombres, des booléens ou même d’autres objets. 

Les méthodes, quant à elles, sont des fonctions attachées à l’objet qui permettent de définir son comportement et d’interagir avec ses données :

// Objet créé avec la notation littérale

const personne = {

  nom: "Dupont",

  age: 32,

  profession: "Développeur",

  // Méthode

  sePresenter() {

    console.log(`Bonjour, je m'appelle ${this.nom} et j'ai ${this.age} ans.`);

  }

};

// Accès aux propriétés et méthodes

console.log(personne.nom); // "Dupont"

personne.sePresenter(); // "Bonjour, je m'appelle Dupont et j'ai 32 ans."

// Objet créé avec une classe (ES6)

class Voiture {

  constructor(marque, modele, annee) {

    this.marque = marque;

    this.modele = modele;

    this.annee = annee;

  }

  // Méthode

  afficherDetails() {

    console.log(`${this.marque} ${this.modele} (${this.annee})`);

  }

}

const maCar = new Voiture("Toyota", "Prius", 2020);

maCar.afficherDetails(); // "Toyota Prius (2020)"

L’utilisation judicieuse de ces composants de base, associée à d’autres concepts clés tels que les fonctions, les structures de contrôle et les boucles, permet aux développeurs de créer des applications JavaScript robustes, modulaires et facilement maintenables.

Conclusion

Les constantes, les variables et les objets, entre autres composants, constituent la pierre angulaire du développement JavaScript. Leur maîtrise est essentielle pour tout développeur souhaitant exploiter pleinement le potentiel de ce langage polyvalent. Combinés à d’autres concepts clés, ces composants de base offrent aux développeurs les outils nécessaires pour relever les défis les plus ambitieux, des interfaces utilisateur modernes aux applications web évolutives en passant par le développement mobile et bien d’autres domaines émergents.

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